温泉のイオウ(硫黄)はニキビに効果的?!

イオウのニキビへの効果

お店でも購入できる代表的なニキビ治療薬にもイオウが含まれています。

泉の泉質として代表的なイオウ(硫黄)ですが、どうニキビに良いのか気になりますよね。

 
イオウはどんな成分でどんなニキビにどう効くのか、気になる副作用や注意点について見ていきましょう。

ニキビの有効成分、イオウ(硫黄)ってどんな成分?

イオウは石油の精製過程で得られ、火薬や合成繊維、医薬品の材料として、また農業にも使用される、私たちの生活に欠かせない成分のひとつです。

温泉に含まれることでも有名で、あの独特の匂いや湯の色をイメージする方は多いと思います。

 
イオウは古くからニキビ治療に用いられていて、民間療法では、イオウの粉末を水に溶かしたものをつまようじに付け、ニキビ部分に塗布するという利用法があります。

これには治療効果だけでなく、イオウの黄色によってニキビの赤みを隠す効果がありました。

 
現代の皮膚科でも、イオウを材料としたイオウカンフルローションがニキビに対し処方されています。

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イオウのニキビやお肌への効果は?

ニキビや美肌への3つの効果

イオウのもたらす効果は、主に「殺菌作用」「角質軟化作用」「乾燥作用」の3つです。

ニキビは、皮脂分泌が過剰になって毛穴に詰まりがちになること、毛穴で皮脂をエサとするアクネ菌が異常繁殖してその結果炎症が起こるのが原因です。

 
ベタツキがちな肌をイオウが乾燥させることで皮脂が減少し、毛穴の詰まりを減らします。

次に角質を柔らかくすることで毛穴詰まりを防ぎ、詰まりがちな皮脂の排出に役立つほか、ニキビの芯が出やすくなります。

 
さらに殺菌作用によって、アクネ菌など炎症の原因となる雑菌の活動を抑え、消炎・鎮痛を期待できます。

このように、イオウの効果の全てがニキビ症状の改善につながっているのです。

 
殺菌作用はニキビ以外の皮膚症状にも有効であり、また古い角質が剥がれやすくなることで肌のターンオーバーが促され、美肌効果をもたらします。

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大人ニキビには逆効果?

イオウの効果のひとつである「乾燥」という言葉を聞いた際に「ニキビを乾燥させて大丈夫?」と思った方もいるのではないでしょうか。

イオウの乾燥作用は、皮脂の過剰分泌が原因となる思春期ニキビの予防には有効ですが、大人になってからできる「大人ニキビ」に対しては、実は逆効果になってしまいます。

 
大人ニキビは、乾燥を感知した体が、肌の保護のために皮脂分泌を促してしまうこと、肌のバリア機能が低下してしまうことが原因で起こります。

イオウの乾燥効果は大人ニキビの原因を助長させ、症状を悪化させてしまう可能性があります。

 
大人ニキビのほとんどは乾燥肌が主な原因です。

イオウ成分の入った化粧品や治療薬を使うよりは、保湿に重点を置いた方が改善を期待できます。

 
また角質軟化作用があるとはいえ、ニキビ跡への効果はあまり望めないようです。

 

硫黄泉は美肌力アップに効果的!

まるで卵が腐ったような匂いと、白や黄色などの濁り湯が特徴の硫黄泉は「美肌の湯」と呼ばれ、以下のような肌への効果を期待できます。

美肌美白効果

殺菌、角質軟化作用が肌に良いうえ、硫黄泉の肌への浸透力は実に水の10倍と言われます。

メラニン色素を分解する働きもあるとされ、美白効果が期待できます。

肌トラブル解消

肌に住みついている雑菌をイオウ成分が殺菌することで、水虫などの慢性皮膚疾患やあせも、切り傷などの改善が期待できます。

また、硫黄泉はアトピー性皮膚炎にはよくないという説もありますが、殺菌作用はアトピーの改善にも役立つと考えられます。

 
熱すぎるお湯は刺激になってしまいますし、肌質や症状にもよりますが、アトピー改善の可能性があります。慢性の関節痛やリウマチにも効果を発揮します。

便秘解消

便秘は美肌の大敵ですが、硫黄泉を飲用することで便秘解消効果のほか、糖尿病や通風にも良いと言われます。

飲用できない硫黄泉もあります。飲んでも大丈夫かどうかを必ず確認して試してみましょう。

血管拡張作用

硫黄泉が皮膚から吸収されると、毛細血管や冠動脈、脳動脈といった血管を拡げる作用が認められます。

高血圧や動脈硬化などの予防に良いほか、血流が改善すれば美肌にも効果を期待できます。

 

イオウの副作用や注意点は?

硫黄泉に入る際の注意

硫黄泉はお湯に浸かる場合も飲用する場合も、ある程度身体への影響があります。

体の弱っている方や乳児、高齢者などは避けた方が無難です。また刺激が強めなので、肌が弱い方は様子をみながら入浴してください。

 
硫黄泉に含まれる硫化水素ガスは、銀や鉄などの金属を酸化させる性質があります。

温泉に入る際には忘れずにアクセサリー類を外しましょう。湯気だけでも変色することがあるため、脱衣所にも持ち込まないほうが安心です。

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肌の乾燥に注意

先に挙げたように、イオウの乾燥作用に注意する必要があります。

ニキビの根本的な原因が皮脂の過剰分泌でなく、乾燥ゆえに肌の防衛本能として皮脂が出てしまっている場合には、イオウによって症状が悪化しかねません。

 
成人がニキビ治療薬やニキビ化粧品を選ぶ場合には、このようなイオウの性質も知っておく必要があります。

ニキビ化粧品では保湿に重点を置き、含まれる主成分の特徴をしっかりチェックすることをおすすめします。

 
ビルのオフィスでいつの間にか空気が乾燥していたり、洗顔の仕方のせいで乾燥が進んでしまってニキビが悪化してしまうケースがあります。

お湯の温度や洗い方、すすぎ方など、肌への摩擦・刺激が強すぎないか、毎日の習慣をいま一度見直してみてはどうでしょうか。

 

この記事のまとめ
・生活の中で幅広く利用される成分でニキビ治療にも使われてきた

・殺菌、角質軟化、乾燥の3つの作用がある

・イオウの作用全てがニキビに有効

・大人ニキビでは硫黄で炎症が悪化することも

・美白、殺菌、便秘改善など様々な美肌効果

・硫黄泉の刺激や、乾燥作用に注意する